Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Kelmu

Kysymys: Mistä tulee sana kelmu?

Vastaus: Sana kelmu kuuluu niihin sanoihin, jotka on otettu murteista uuskäyttöön. Etenkin suomen itämurteissa on kelmulla vanhastaan tarkoitettu erilaisia ohuita kalvoja ja pintakerroksia. Maidon pinnalle voi nousta kelmu, ja kun vesi on vasta jäätymässä, niin pinnalla on ohut jäätä ennakoiva kelmu. Myös tuohen ohutta pintakerrosta on sanottu kelmuksi. Sanalla on vastineita joissakin lähisukukielissä, mutta sen enempää sen taustasta ei voi varmasti sanoa.

Suomen kirjakielessä sana kelmu tuli käyttöön 1800-luvun jälkipuolella, ja silloin se merkitsi kalvoa tai kettoa. Vuonna 1938 kelmu sai uuden merkityksen, kun sitä alettiin käyttää myös ohuen, läpinäkyvän pakkausmateriaalin nimenä.

Vastaaja: Kirsti Aapala

Kielitoimiston sanakirja: kelmu
Suomen murteiden sanakirja: kelmu