Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Virka

Kysymys: Mistä tulee sana virka?

Vastaus: Suomen yleiskielessä oleva sana virka, joka tarkoittaa tehtävää tai tointa, lienee vanha germaaninen lainasana. Sitä edustaa nykykielissä esimerkiksi ruotsin sana virke ’työ’.

Suomen murteissa on myös toinen vanha virka-sana, jonka aiemmin ajateltiin kuuluvan yhteen edellä mainitun nykykielen viran kanssa. Murteiden virka on tarkoittanut muun muassa jonoa, riviä, pyydysjonoa tai ansapolkua. Virkatie oli ’ansapolku’ tai ’rasteilla merkitty polku’, ja Ruotsin Vermlannin suomalaisseuduilla virkatietä kulkenut virkamies oli ’pyydysten asettaja’. Nykykäsityksen mukaan murteiden virka lienee kuitenkin balttilaista lainaa.

Vastaaja: Kirsti Aapala

Lue myös:
Kirsti Aapala ja Klaas Ruppel: Metrolla kaupunkiin – arjen sanojen lähteillä (Kielikello, 4/2016)


Kielitoimiston sanakirja: virka