Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Väestö

Kysymys: Mikä on sanan väestö alkuperä?

Vastaus: Väestö on johdettu sanasta väki, ja sitä käytti ensi kerran Kangasniemeltä kotoisin ollut suomen kielen tutkija ja kääntäjä Reinhold von Becker (1788–1858) Turun Viikko-Sanomissa vuonna 1820. Muita von Beckerin luomia uudissanoja ovat esimerkiksi hallinto, kalusto, nisäkäs, valtameri ja virasto.

Väestön kantasana väki kuuluu hyvin vanhoihin suomalais-ugrilaisiin perintösanoihin. Sen alkuperäisen merkityksen oletetaan olleen ’voima’. Tämä näkyy nykykielessä edelleen niin ikään väki-sanasta johdetusta adjektiivista väkevä, joka on siis ’voimallinen’.

Vastaaja: Kirsti Aapala

Kielitoimiston sanakirja: väestö, väki