Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Universumi

Kysymys: Universumi taitaa olla kansainvälinen sana. Mitä se tarkkaan ottaen pitää sisällään?

Vastaus: Maailmankaikkeutta tarkoittava universumi on tullut suomeen ruotsin kautta latinasta. Latinan universum on adjektiivista universus ’kaikki, kokonainen’ johdettu substantiivi. Sanassa on kaksi osaa: ensimmäinen on unus, joka tarkoittaa yhtä, toinen on versus ’kääntynyt’, joka taas on partisiippi verbistä vertere ’kääntää’. Universumi on siis sanatarkasti ”yhteen käännetty”. Latinan sana universus on myös adjektiivin universaalinen pohjana.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Lähde:
Kalevi Koukkunen: Atomi ja missi. Vierassanojen etymologinen sanakirja, 1990.

Kielitoimiston sanakirja: universumi