Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Tonttu

Kysymys: Voisi ajatella, että tontut ovat mitä ominta kansaperinnettä ja että tonttu on mitä suomalaisin sana. Onko näin?

Vastaus: Tältä voi nykyään toki tuntua, mutta perinne ei kuitenkaan ole vanha suomalais-ugrilainen perinne, vaan se on vasta uudella ajalla omaksuttu ruotsalaisilta. Niinpä tonttu on ruotsalainen lainasana. Ruotsissa tomtegubbe on tonttu, ja tästä sanasta on irronnut alkuosa tomte, joka yksinäänkin tarkoittaa tonttua. Sanassa tomtegubbe on kaksi sanaa, nimittäin tonttia tarkoittava tomt (josta suomen tontti on lainattu) ja gubbe ’ukko’. Tomtegubbe on siis oikeastaan ”tontin ukko”.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Navettatonttu ikkunassa. Kuva: Vesa Heikkinen.
”Tontin ukko”? Navettatonttu ikkunassa.

Kielitoimiston sanakirja: tonttu