Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Tabu

Kysymys: Kiellettyä asiaa tarkoittava sana tabu on varmaankin vierasperäinen. Mistä se tulee?

Vastaus: Sana tabu on tullut suomeen ruotsin ja englannin kautta. Lähtökohta on polynesian kielessä, jossa tabu merkitsee pyhää, sellaista, mihin ei saa koskea. Laajemmin sana tuli tunnetuksi, kun englantilainen löytöretkeilijä James Cook käytti sitä matkakirjassaan vuonna 1784. Suomen kirjakielessä ensiesiintymä oli puolestaan Agathon Meurmanin sivistyssanakirjassa vuonna 1890.

Vastaaja: Kirsti Aapala