Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Ruska

Kysymys: Mistä tulee ruska? Onko sillä jotain tekemistä ruskean kanssa?

Vastaus: Tavallaan on. Suomen sana ruska on lainaa saamelaiskielistä: pohjoissaamen ruški ja inarinsaamen ruške tarkoittavat niin ikään ruska-aikaa. Aiemmin on oltu sitä mieltä, että saamen kielten sanat olisivat puolestaan lainaa itämerensuomalaisesta ruskea-adjektiivista. Sittemmin sanojen alkuperää on tutkinut Ante Aikio väitöskirjassaan vuonna 2009. Hän ei oleta saamelaissanojen lainautuneen suomesta, mutta hän arvelee, että jonkinlainen sukulaisuussuhde sanojen välillä kuitenkin on. – Adjektiivin ruskea merkitys on muuten aiemmin ollut nykyistä laajempi: sillä on voitu tarkoittaa myös punaista väriä.

Vastaaja: Kirsti Aapala

Vaeltajia Lapissa ruska-aikana. 1978. Kuva: Yrjö Metsälä. Museovirasto.
Vaeltajia Lapissa ruska-aikana. 1978. Kuva: Yrjö Metsälä. Museovirasto.