Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Raha

Kysymys: Kuka keksi rahan?

Vastaus: Sana raha on varsin vanha. Se on lainaa germaaniselta taholta, ja se on tarkoittanut alkuaan kuivunutta eläimen nahkaa. Turkiseläimen, etenkin oravan nahkaa, on käytetty aikoinaan maksuvälineenä. Esimerkiksi muinaisruotsissa sanaa edusti skrā, joka oli nahasta valmistettu asiakirja, johon kirjattiin vaikkapa ammattikunnan säännöt.

Vanhassa kirjasuomessa rahalla on Mikael Agricolan teoksista lähtien ollut nykymerkitys, mutta vanhoissa kansanrunoissa on vielä muistumia kaukaisemmista ajoista. Myös Elias Lönnrotin Suomalais-ruotsalaisessa sanakirjassa (1874–1880) mainitaan turkiseläimen epiteetteinä eli lisäniminä rahalintu ja rahaniekka.

Vastaaja: Kirsti Aapala