Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Penisilliini

Kysymys: Penisilliinin keksiminen oli tärkeää ihmiskunnalle. Mikä on sanan tausta?

Vastaus: Penisilliini on antibiootti, siis aine, joka vaikuttaa elämää (kreikan bios) vastaan (kreikan anti) ja tappaa bakteereita. Penisilliini löydettiin jo 1800-luvulla, mutta lääkkeeksi sitä osattiin käyttää vasta toisen maailmansodan lopussa, vaikka sen ominaisuudet huomattiin jo 1920-luvun lopussa.

Penisilliinin nimi on johdettu tätä ainetta tuottavasta Penicillium-suvun homesienestä, pensselihomeesta. Sienen tieteellisen nimen lähtökohta on latinan sana penicillus, joka tarkoittaa pientä harjaa, pensseliä. Nimet viittaavat sienen ulkonäköön. Latinan penicillus on puolestaan deminutiivijohdos harjaa, pensseliä ja pientä häntää tarkoittavasta sanasta peniculus, joka taasen johtuu penis-sanasta.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Fredrikintorin apteekki, 1995. Kuva: Ilari Järvinen, Museokuva. Helsingin kaupunginmuseo.
Penisilliini löytyy apteekin hyllyltä. Kuva: Ilari Järvinen, Museokuva. Helsingin kaupunginmuseo.

Kielitoimiston sanakirja: penisilliini