Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Ministeri

Kysymys: Sana ministeri on selvästi lainaa jostakin, mutta mistä?

Vastaus: Ministeri on hallituksen jäsen, hallitusta johtaa pääministeri. Sana ministeri perustuu latinan sanaan minus, joka tarkoittaa vähempää tai vähemmän; latinan minister onkin ’palvelija, apulainen’. 1100-luvun Ranskassa ministre oli lähetti, valtuutettu, palvelija ja myös kuninkaan tai Herran palvelija, pappi. Myöhemmillä vuosisadoilla sanan merkitys tarkentui Keski-Euroopassa ja Ruotsissa vähitellen nykyisenkaltaiseksi. Ruotsin kielestä sana lainautui suomeen. Ministeri siis palvelee – aiemmin valtiasta tai kaikkivaltiasta. Nykyisin näkisi mielellään, että ministerit pääministerin eli pääpalvelijan johdolla palvelisivat kansaa.

Vastaaja: Klaas Ruppel