Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Metro

Kysymys: Monessa kaupungissa kulkee metro, Helsingissä vuodesta 1982. Mistä tämä sana on peräisin?

Vastaus: Sanan metro maailmanvalloitus sai alkunsa Pariisin metrosta, joka avattiin vuonna 1900. Samana vuonna kaupungissa oli myös maailmannäyttely, jossa Suomella oli oma paviljonkinsa. Sen kattoon Akseli Gallen-Kallela maalasi mainetta ja kunniaa saaneet Kalevala-aiheiset freskonsa. Pariisin metroa kutsuttiin nimellä chemin de fer métropolitain, siis ’suurkaupungin rautatie’. Pitkää ilmaisua ruvettiin lyhentämään, ja metro kulkee monissa kaupungeissa metrona. Ranskan kielen adjektiivi métropolitain palautuu kreikkaan. Jälkiosan pohjana on kaupunkia tarkoittava polis, johon palautuu lopulta esimerkiksi myös sana politiikka. Alkuosa metro- on kreikan métér-sanan yhdyssanoissa esiintyvä variantti; métér tarkoittaa äitiä. Métropolis on siis oikeastaan ”emokaupunki”. Metrossa matkustaa siten ikään kuin äidin hyvässä huomassa.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Lue myös:
Kirsti Aapala ja Klaas Ruppel: Metrolla kaupunkiin – arjen sanojen lähteillä (Kielikello, 4/2016)


Matkustajia metrovaunussa 1980-luvulla. Kuva: Helsingin kaupunginmuseo.
Metromatkustajia 1980-luvulla. Kuva: Helsingin kaupunginmuseo.

Kielitoimiston sanakirja: metro, metropoli