Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Kuusi ja kuusi

Kysymys: Onko havupuuta tarkoittavalla sanalla kuusi ja lukusanalla kuusi jotain tekemistä toistensa kanssa?

Vastaus: Ei ole. Ne ovat vain sattumalta perusmuodossaan saman näköisiä. Heti kun alkaa taivuttaa sanoja eri muodoissa, huomaa eron niiden välillä. Havupuuta tarkoittava sana taipuu kuusi : kuusen : kuusta : kuusena jne. ja lukusana kuusi : kuuden : kuutta : kuutena. Erilaiset taivutusmuodot kertovat, että kyse on kahdesta eri alkuperää olevasta sanasta.

Etäisemmissä sukukielissä sanojen perusmuodotkin poikkeavat jo selvästi toisistaan; esimerkiksi pohjoissaamessa kuusipuuta tarkoittava sana on guossa ja numero guhtta. Sanat ovat aikoinaan, ehkä joitakin tuhansia vuosia sitten, olleet erinäköisiä: kuusipuussa sanan keskellä oleva konsonantti on ennenkin ollut -s-, kun taas numeroa tarkoittavan kuusi-sanan keskellä on ollut -t-. Tuon -t-:n näkee vielä suomen taivutusmuodoissa.

Molemmat ovat hyvin vanhoja perintösanoja, joilla on vastineita muissa suomalais-ugrilaisissa kielissä.

Vastaaja: Kirsti Aapala