Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Katastrofi

Kysymys: Mistä tulee sana katastrofi? Vierasperäinenhän se varmaan on.

Vastaus: Kreikan verbi stréphein tarkoittaa kääntämistä. Kreikkalaisella etuliitteellä kata- on merkitys ’alas, pois, vastaan’. Tällä etuliitteellä varustettu kreikan verbi katastréphein tarkoittaa kumoon kaatamista, kääntämistä. Tähän verbiin taas perustuu kreikan katastrophḗ, joka tarkoittaa kaatamista ja kumoamista, mutta myös loppua, erityisesti näytelmän käännettä, loppuratkaisua. Tässä merkityksessä sana on lainautunut muihin kieliin. Suuronnettomuuteen, tuhoisaan tapahtumaan viittaava merkitys on yleistynyt vasta 1900-luvulle tultaessa.

Lähde: Kalevi Koukkunen. Atomi ja missi. Vierassanojen etymologinen sanakirja. WSOY, 1990.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Kielitoimiston sanakirja: katastrofi