Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Etymologia

Kysymys: Mikä on etymologian etymologia eli alkuperän selitys?

Vastaus: Sana etymologia on kulkeutunut monen muun sivistyssanan tavoin meille ruotsin ja latinan kautta kreikan kielestä. Klassisessa kreikassa etymologíā on ’sanan todellisen merkityksen osoittaminen’.

Sana on yhdyssana, jossa on étymon ’sanan todellinen merkitys’, joka on johdettu sanasta étymos ’todellinen, tosi’, ja perusosa ‑logíā ’tiede’, jonka pohjana on verbi légein ’poimia, puhua’. Etymologiointi on vielä 1700-luvulla ollut sanojen merkitys- ja muoto-opin tutkimista. Vasta 1800-luvulla etymologinen tieteenala alkoi vähitellen kehittyä nykyiselleen, tieteenalaksi, joka tutkii sanojen alkuperää.

Lähde: Kalevi Koukkunen: Atomi ja missi. Vierassanojen etymologinen sanakirja. WSOY, 1990.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Kielitoimiston sanakirja: etymologia