Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Epidemia

Kysymys: Mistä epidemia on saatu?

Vastaus: Epidemiat vaivasivat jo muinaisia kansoja, joten ei ole yllättävää, että sanakin on vanhaa perua. Klassisessa kreikassa oli ilmaus epidēmía nósos, joka tarkoittaa koko maata tai kansaa koskevaa onnettomuutta tai kulkutautia. Ilmauksen ensimmäinen osa on feminiinimuoto adjektiivista epidēmíos ’kotimainen, koko maahan tai kansaan levinnyt’. Sanan osasina ovat etuliite epi- ’päällä, päälle’ ja johdos sanasta dē̃mos ’maa; kansa’. Sittemmin ilmauksen alkuosa adjektiivi epidēmía on levinnyt yksinomaan tarkoittamaan tartuntataudin runsasta esiintymistä.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Lähde: Kalevi Koukkunen: Atomi ja missi. Vierassanojen etymologinen sanakirja, 1990.


Kielitoimiston sanakirja: epidemia