Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Energia

Kysymys: Mistä energia on peräisin?

Vastaus: Energian juuret ovat kreikan kielessä. Sanan on ilmeisesti keksinyt antiikin kreikkalainen filosofi Aristoteles, ja hän tarkoitti sillä voimaa, vaikutusta ja oliolle luonteenomaista toimintaa.

Kreikan sana enérgeia perustuu adjektiiviin energḗs, joka tarkoittaa toimivaa. Etuliite én- tarkoittaa johonkin kuulumista tai jossakin olemista ja vastaa suomen sijapäätettä ‑ssa/‑ssä. Substantiivi érgon tarkoittaa työtä. Energia viittaa siis alun perin ihmisen tarmoon, pontevuuteen.

Fysiikan alalla sana otettiin käyttöön vasta 1800-luvun alussa, ja sata vuotta myöhemmin energian mittayksikkö E tuli yleisemmin tunnetuksi Albert Einsteinin suhteellisuusteoriaan liittyvän yhtälön kautta.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Lähde: Kalevi Koukkunen. Atomi ja missi. Vierassanojen etymologinen sanakirja. WSOY, 1990.


Kielitoimiston sanakirja: energia