Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Diktatuuri ja demokratia

Kysymys: Mistä hallitusjärjestelmien diktatuuri ja demokratia nimitykset juontuvat?

Vastaus: Molemmat nimitykset kuuluvat ns. erikoislainoihin, ja ne ovat levinneet lukuisiin kieliin. Nimitysten takaa löytyy klassisten kielten, kreikan ja latinan sanoja. Latinan verbi dicere tarkoittaa sanomista. Siitä on johdettu edelleen verbi dictare ’sanella’, ja tähän puolestaan perustuu sana diktatuuri. Diktaattori siis ”sanelee politiikan”.

Nimitys demokratia koostuu kahdesta kreikan sanasta. Ensimmäinen on kansaa tarkoittava dẽmos, jälkimmäinen verbi krateĩn, joka tarkoittaa hallitsemista. Demokratia on siis kansanvalta, ja tämä hallitusjärjestelmä oli jo antiikin Kreikassa pohdinnan kohteena.

Vastaaja: Klaas Ruppel


Kielitoimiston sanakirja: diktatuuri, demokratia