Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Digitaalinen

Kysymys: Liittyykö sana digitaalinen jotenkin laskemiseen?

Vastaus: Latinan digitus tarkoittaa sormea ja varvasta. Sana lainattiin englantiin, jossa sanaa digit alettiin ainakin jo 1400-luvulla käyttää latinan mukaisen merkityksen lisäksi myös sormin näytetyistä numeroista nollasta yhdeksään. Sanasta johdettu adjektiivi digital oli 1800-luvulla käytössä merkityksessä ’numeroihin perustuva, numero‑’. 1900-luvulle tultaessa merkitys oli muuttunut edelleen, ja sanalla viitattiin numeroita vastaavien signaalien käyttöön. Tietotekniikan kehityksen myötä englannin sana digital levisi eri kieliin ympäri maailmaa.

Alkuperäinen sormeen viittaava merkitys on säilynyt esimerkiksi lääketieteessä sekä sormustinkukan ja siitä valmistettavan sydänlääkkeen digitalis-nimessä.

Lähde: Kalevi Koukkunen: Atomi ja missi. Vierassanojen etymologinen sanakirja. WSOY, 1990.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Digitalis, sormustinkukka. Kuva: Kirsti Aapala, Kotus.
Sormustinkukka. Kuva: Kirsti Aapala, Kotus.

Kielitoimiston sanakirja: digitaalinen