Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Bakteeri

Kysymys: Kuinka vanha on sana bakteeri?

Vastaus: Vuonna 1830 saksalainen luonnontieteilijä Christian Gottfried Ehrenberg (1795–1876) loi sanan Bakterie. Lähtökohtanaan hänellä oli kreikan sana baktḗrion, joka tarkoittaa pientä sauvaa ja on deminutiivi sauvaa, keppiä tarkoittavasta sanasta baktēría. Samalla Ehrenberg loi myös latinan sanan bakterium, joka muodollisesti vastaa kreikan deminutiivia. Motiivi sanan valintaan oli bakteerien sauvamainen muoto.

Tieteissä on useita tällaisia latinan tai kreikan kieleen perustuvia uusia termejä, kuten esimerkiksi allergia.

Vastaaja: Klaas Ruppel

Lähde: Kalevi Koukkunen: Atomi ja missi. Vierassanojen etymologinen sanakirja, 1990.


Kielitoimiston sanakirja: bakteeri