Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Alkoholi

Kysymys: Kuinkahan vanha sana on alkoholi?

Vastaus: Alkoholi-sanan alkuperä on arabian kielessä, josta se on levinnyt ympäri maailmaa. Arabiaksi puolimetalli antimoni ja siitä valmistettu meikkausvoide on al-kuḥl, jossa al- on määräinen artikkeli. Keskiajan alkemistit (tämäkin sana juontuu arabian kielestä, ja siinäkin al- on artikkeli) käyttivät tätä arabiankielistä sanaa hienosta, kuivasta jauheesta. Ilmeisesti he havaitsivat jauheen ja nopeasti haihtuvan alkoholin välillä yhtäläisyyksiä ja alkoivat käyttää sanaa myös väkiviinasta.

1800-luvulla tarjottiin vierasperäisen sanan suomennokseksi ”viinan ydintä” tai ”ydinviinaa”, mutta nämä tarjokkaat eivät pystyneet syrjäyttämään alkoholi-sanaa.

Vastaaja: Klaas Ruppel


Kielitoimiston sanakirja: alkoholi