Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto, kysymyksiä ja vastauksia -osio, teemakoosteita.

Mistä tulee kaupungin nimi Ähtäri?

Ähtäri mainitaan kirjallisissa lähteissä jo 1440-luvulla, jolloin alueella liikkui yläsatakuntalaisia eränkävijöitä. Asiakirjoissa mainitun eräpaikan on tulkittu sijainneen Ähtärinjärven rannalla. 1400- ja 1500-luvun kirjoitusasut viittaavat siihen, että järvestä on käytetty nimeä Ätsävesi ja Ätsäjärvi.

1500-luvun lopulla, kun erämaita alettiin asuttaa, Ähtärin alueelle saapui runsaasti savolaisia uudisasukkaita. Heidän murteessaan nimen ts (Ätsä-) muuttui ht:ksi (Ähtä-). Nimen ri-lopun katsotaan lyhentyneen sanasta järvi.

Alkuosalle Ätsä- ei ole löydetty pitävää selitystä suomen tai ruotsin kielestä. Nimeä on arveltu myös saamelaisperäiseksi; esimerkiksi Sodankylässä on vastaavanasuinen Ätsärijoki.

Lähde:

Suomalainen paikannimikirja 2007 (Sirkka Paikkalan artikkeli)