Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto.

Västäräkki

Kysymys: Ihmettelen, miksi västäräkillä on niin ruma nimi. Mistä se tulee? Kuka lintujen inhoaja sen on antanut?

Vastaus: Västäräkki-nimen ”antajaa” ei saada enää selville ja tilille, sillä sana kuuluu hyvin vanhoihin suomalais-ugrilaista perua oleviin linnunnimiin, ja sillä on siis ikää tuhansia vuosia. On oletettu, että nimitys on ollut alkuaan linnun ääntelyä jäljittelevä eli onomatopoeettinen. Sana ei kaikissa sukukielissä viittaa juuri västäräkkiin, vaan sillä on voitu tarkoittaa myös muita sirkuttavia pikkulintuja. Murteissa lintua on nimitetty myös muun muassa västiksi, fästrikaksi tai vestrikaksi. Västäräkki on ollut selvästi pidetty ja huomattu lintu, koska sillä on ollut murteissa paljon erilaisia nimityksiä.

Vastaaja: Kirsti Aapala

Västäräkki vedessä. Kuva: Vesa Heikkinen, Kotus.