Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto.

Vanhurskas

Kysymys: Onko vanhurskas hurskaampi kuin hurskas? Liittyykö vanhurskas jotenkin vanhuksiin?

Vastaus: Tätä joutuu hieman selittelemään. Sana on aivan oikein hahmotettu osiksi van- ja -hurskas. Jälkimmäinen on jo sinänsä erikoinen sana, koska uskovaisen, oikeamielisen lisäksi sanalla on murteissa myös suorastaan päinvastainen merkitys: ’reima, raju, hillitön, tuhlaileva’. Sana on lainattu jo kauan sitten germaaniselta taholta (vertaa esim. muinaisnorjan horskr 'viisas, ymmärtäväinen'). Mainitut murteelliset merkitykset näyttävät siis olevan myöhempiä.

Alkuosa van- ei liity vanhuksiin, vaan siinä piilee Kalevalasta tuttu sana vaka, joka tarkoittaa varmaa, lujaa. Vaka-sanan genetiivi kuuluu vaan, josta etuliite van- on lyhentynyt muoto. Miksi vanhurskas? Arvellaan, että sanan mallina on ollut muinaisruotsin sana rätvis (sanatarkasti oikeamielinen).

Vastaaja: Klaas Ruppel

Lue lisää