Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto.

Valmis kuin Melperi sotaan

Kysymys: Mistä tulee sanonta ”valmis kuin Melperi sotaan”?

Vastaus: Iso tietosanakirja (8. osa 1935) kertoo, että sanonta pohjautuu vanhaan ranskalaiseen sotilaslauluun, Marlboroughin lauluun (suomalaisittain Herra Melperin sotaanlähtö), joka on luultavasti alkuaan 1560-luvulla sepitetty hugenottilaulu. Laulu on myöhemmin sovellettu englantilaiseen sotapäällikköön, Marlboroughin herttuaan ja valtiomieheen John Churchill Marlboroughiin (1650–1722), joka Englannin ja Hollannin yhdistyneiden sotajoukkojen ylipäällikkönä saavutti useita voittoja. Yksi näistä oli Malplaquetin taistelu vuonna 1709, ja laulun on arveltu yhdistetyn ”herra Melperiin” sen jälkeen. Vuonna 1710 samainen herttua joutui kuitenkin kuningattaren epäsuosioon.

Vastaaja: Kirsti Aapala