Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto.

Lyhde

Kysymys: Jouluksi monet pystyttävät linnuille lyhteen. Mistä lyhde tulee?

Vastaus: Joululyhde kuuluu niihin perinteisiin, jotka ovat saaneet alkunsa vanhassa maatalousvaltaisessa yhteisössä. Lyhteen pystyttäminen linnuille on pohjoismaista perua, ja sen on otaksuttu alkuaan liittyneen maanviljelystaikoihin. Sitä pidettiinkin 1700-luvulla pakanallisena tapana. Uskottiin myös, että joululyhde takaisi seuraavan vuoden viljan kasvun.

Sanan lyhde alkuperä on toistaiseksi epäselvä. Sanalla on vastineita lähimmissä sukukielissä kuten karjalassa, ja suomen kirjakielessä lyhde on ollut käytössä jo Agricolalla.

Vastaaja: Kirsti Aapala

Kauraviisikko eli kuhilas, jossa on viisi lyhdettä. (Lemi v. 1934.) Kuva: Veikko Ruoppila. Suomen murteiden sana-arkisto, Kotus.
Kauraviisikko eli kuhilas, joka on koottu viidestä lyhteestä. Kuva: Veikko Ruoppila. Suomen murteiden sana-arkisto, Kotus.