Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto.

Lohikäärme

Kysymys: Miksi suomen kielessä on lohikäärme, vaikka tulta syöksevällä hirmuliskolla ei ole mitään tekemistä lohen tai käärmeen kanssa?

Vastaus: Lohikäärme, vanhastaan myös louhikäärme, on kansanetymologinen muodostelma. Sanan alku on lainaa tai ehkä pikemminkin väännös muinaisruotsin sanan floghdraki ’lohikäärme’, sananmukaisesti ”lentokäärme”, alkuosasta. Muinaisruotsin flogh- kuuluu yhteen lentämistä merkitsevän flyga-verbin kanssa. Jälkiosana oleva lohikäärmettä merkitsevä -draki, jota nykyruotsissa vastaa drake, on suomeen lainattaessa korvattu vanhemmalla käärme-sanalla.

Vastaaja: Kirsti Aapala


Pyhä Yrjänä kukistaa lohikäärmeen. Kuva: Constantin Grünberg, Helsingin kaupunginmuseo.
Pyhä Yrjänä kukistaa lohikäärmeen. Kuva: Constantin Grünberg. Helsingin kaupunginmuseo.