Asiantuntijoiden kirjoituksia ajankohtaisista kielikysymyksistä. Laaja blogi- ja kolumniarkisto.

Levätä laakereillaan

Kysymys: Mitä ne laakerit ovat, ja miksi niillä lepäillään?

Vastaus: Nämä laakerit ovat laakeripuun lehtiä. Antiikin Kreikassa annettiin urheilukilpailujen voittajille ja muillekin sankareina pidetyille laakerinlehdistä punottu seppele tunnustuksesi. Laakereillaan lepää siis voittaja, joka laiminlyö voiton sokaisemana valmistautumisen seuraavaan koitokseen. Sanontaa on ilmeisesti käyttänyt ensimmäisenä saksalainen runoilija, humanisti ja tiedemies Johan Wolfgang von Goethe (1749–1832), ja saksan kielestä se on sittemmin levinnyt moneen muuhun kieleen.

Vastaaja: Klaas Ruppel